Déshydratation : quels symptômes et que faire ?

dossier Le corps d’un adulte est composé de 65% d’eau. La déshydratation survient lorsque nous perdons plus de liquide que nous en absorbons. Notre corps ne peut plus fonctionner correctement et les premiers symptômes de la déshydratation apparaissent. Quels sont les signes d’une carence en eau ? Que faire ?

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Les dangers de la déshydratation

L’eau est essentielle au fonctionnement de notre organisme : elle aide notre corps à maintenir une bonne température, à se débarrasser des déchets, à digérer et transporter les nutriments, à lubrifier nos articulations, à réaliser toutes sortes de réactions biochimiques... Or, notre organisme ne stocke pas l’eau. Il l’élimine en permanence (urine, transpiration, respiration). Il est donc primordial d’ingérer sans cesse de l’eau afin de compenser ces pertes. Un adulte doit ingérer 2,5 litres d’eau par jour (1 litre provient des aliments). Il ne peut pas survivre sans boire plus de 2 à 3 jours.

Les premiers symptômes de la déshydratation sont légers : soif, fatigue, crampes. Puis, ils deviennent plus sévères : mal de tête, vertige, étourdissement. Lorsqu' une personne perd de l’eau, elle perd aussi des sels minéraux et d’autres nutriments. Elle va donc s’affaiblir.

La déshydratation peut être provoquée par une grave diarrhée, des vomissements, une fièvre élevée ou encore une transpiration excessive. Elle peut engager le pronostic vital. Les bébés, les enfants en bas âge, les personnes âgées et celles qui sont affaiblies par une maladie sont les plus exposées.

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Les symptômes de la déshydratation

Les symptômes de la déshydratation :

  • Sécheresse des muqueuses (bouche sèche, yeux secs...)
  • Soif (mais les enfants en bas âge et les personnes âgées ne s’en rendent pas toujours compte)
  • Yeux enfoncés dans les orbites
  • Urines foncées, peu abondantes et très odorantes
  • Faiblesse généralisée
  • Mal de tête
  • Crampes musculaires
  • Chez un bébé : rétractation des fontanelles (la peau qui recouvre les os du crâne qui ne se sont pas encore rejoints)

Symptômes d’une déshydratation sévère

  • baisse de la tension artérielle accompagnée de vertiges, d’étourdissements voire d’évanouissements
  • confusion mentale
  • peau froide et rigide

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Que faire en cas de déshydratation ?

Que faire chez une personne présentant des symptômes de déshydratation ?
 
  • Demandez à la victime si elle a la bouche sèche. Vérifiez-le si nécessaire. Enfilez un gant et insérez un doigt entre la mâchoire et les dents. En cas de déshydratation, le gant restera sec.
  • Contrôlez la souplesse de la peau. Pincez le dos de la main puis relâchez-le. En cas de déshydratation, le pli disparaît lentement.
  • Veillez à ce que la victime boive régulièrement de petites quantités. Dans les cas moins graves, il suffit généralement de boire de l’eau. Vous pouvez aussi opter pour un bouillon salé ou un jus de fruits dilué. Des solutions de réhydratation spécifiques sont également vendues en pharmacie ou dans les magasins de sport ou d’aventures.  Si vous n'en trouvez pas, ajoutez une demi-cuillère à café de bicarbonate de soude (bicarbonate de sodium + acide) et trois cuillères à café de sucre à un litre d'eau potable.

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Comment prévenir la déshydratation ?

  • Buvez suffisamment, n'attendez pas d'avoir soif
  • Buvez plus que d’ordinaire si vous avez de la fièvre, si vous faites des efforts plus intenses (sport ou travail) ou par temps chaud et humide
  • Buvez de petites quantités régulièrement
  • Variez les boissons (eau, bouillon, jus de légumes, limonade)
  • Consommez des fruits et des légumes riches en eau

Voir aussi l'article : L'eau gazeuse est-elle aussi saine que l'eau plate ?

Voir aussi l'article : Faut-il boire 2 litres d’eau par jour pour être en bonne santé ?

Sources:
https://www.cnrs.fr
https://www.nhsinform.scot
https://www.mayoclinic.org
https://www.webmd.com

auteur : Sofie Van Rossom - journaliste santé

Dernière mise à jour: mai 2023
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