Perte de cheveux chez les femmes : causes et traitement

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Pour beaucoup de femmes, les cheveux font partie de leur identité, ils constituent un moyen d'exprimer leur style. Alors, lorsqu’ils se mettent soudainement à tomber, c'est la panique ! Quelles sont les causes de la chute de cheveux (alopécie) chez les femmes et quels traitements permettent de la stopper ?

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Comment poussent vos cheveux ?

Le cuir chevelu porte environ 100.000 cheveux, chacun ayant son propre cycle de vie. Chaque follicule pileux produit un cheveu qui pousse à un rythme d'environ 12 mm par mois. Les cheveux prospèrent pendant environ 2 à 6 ans, puis tombent lorsque le cycle suivant commence. La majorité des cheveux sont donc continuellement en phase de croissance.

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Qu'est-ce qu'une perte de cheveux anormale ?

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La plupart des gens perdent environ 50 à 100 cheveux par jour. Pas d’inquiétude donc si vous en trouvez sur vos vêtements ou votre brosse à cheveux. Mais lorsqu'ils tombent par mèches ou si vous remarquez que votre masse de cheveux diminue de plus en plus, mieux vaut consulter un médecin. Il évaluera la gravité de votre perte de cheveux et vous dira si elle est vraiment problématique. Si la cause de l’alopécie est identifiée et prise en charge, les cheveux repousseront généralement.

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Quelles sont les causes de la chute des cheveux ?

Les facteurs à l'origine de la perte de cheveux sont variables : ils peuvent être liés à votre état de santé, à votre degré de stress, à votre mode de vie, comme par exemple votre alimentation... Vos gènes jouent également un rôle important. Parfois, aucune cause spécifique n'est trouvée. Il peut toutefois être utile de faire un bilan de santé pour vérifier si votre glande thyroïde fonctionne correctement et si votre équilibre hormonal est bon. Les changements hormonaux, par exemple lors de la ménopause, peuvent en effet jouer un rôle dans la perte de cheveux.

D’autres causes sont également possibles.

  • Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK). Ce syndrome se traduit par une production excessive d’hormones mâles. Conséquence : des poils indésirables poussent sur le corps, tandis que la zone appelée couronne se parsème. Le SOPK peut également entraîner des problèmes d'ovulation, de l'acné et une prise de poids.
  • L’alopécie areata. Le système immunitaire attaque par erreur les follicules pileux sains, ce qui entraîne une chute massive des cheveux. Dans la plupart des cas, les dommages ne sont heureusement pas permanents et les cheveux repoussent.
  • L'accouchement. Pendant la grossesse, la masse capillaire semble plus volumineuse en raison des taux d'hormones plus élevés. Mais les cheveux qui ont terminé leur cycle de vie tombent ensuite tous d’un coup. Il peut falloir jusqu'à deux ans pour que les choses rentrent dans l’ordre.
  • La pilule contraceptive. Les hormones qui stoppent l'ovulation peuvent provoquer une perte de cheveux. D'autres médicaments peuvent avoir les mêmes effets : les anticoagulants, les médicaments utilisés pour traiter l'hypertension artérielle, la dépression ou encore l'arthrite.
  • Un régime alimentaire trop drastique, trop de vitamine A, pas assez de protéines.
  • Des cheveux attachés trop serrés, en queue de cheval notamment.
  • Un stress émotionnel ou physique extrême, comme une maladie, une opération chirurgicale grave, un accident dans lequel vous avez perdu beaucoup de sang.
  • Une mycose comme la teigne (traitée par un médicament antifongique).
  • Et, bien sûr, la chimiothérapie ou la radiothérapie pour traiter un cancer.

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Quel traitement en cas de chute de cheveux ?

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  • Consultez un dermatologue. Il existe des médicaments qui peuvent ralentir ou stopper la chute des cheveux et favoriser leur repousse. Toutefois, l'effet cesse généralement à l'arrêt du traitement. En cas d'alopécie areata, des corticostéroïdes sont souvent administrés. Si un problème médical ou une mauvaise alimentation sont à l'origine de cette situation, il faut y remédier pour que vos cheveux retrouvent leur santé. En outre, il existe un traitement au laser qui est efficace mais dont l'effet à long terme et la sécurité sont encore insuffisamment connus.

  • Si les médicaments n'aident pas, une greffe de cheveux peut être envisagée, mais chez une femme, ce n'est pas évident car toute la chevelure est généralement clairsemée et il n'y a pas de véritables « zones donneuses ».

  • Adaptez votre coupe de cheveux et utilisez les bons soins capillaires. Peut-être qu'une coupe courte, une légère ondulation ou une ligne de cheveux différente fonctionneraient mieux. Demandez conseil à votre coiffeur.

  • Laissez vos cheveux sécher à l'air libre pendant un certain temps avant d'utiliser un sèche-cheveux.

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auteur : Hilde Deweer - journaliste lifestyle

Dernière mise à jour: avril 2023
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