La polyarthrite rhumatoïde : symptômes et traitements

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La  polyarthrite rhumatoïde est une maladie inflammatoire chronique qui touche les articulations. Elle se manifeste par poussées et se caractérise par des douleurs et des gonflements principalement au niveau des pieds et des mains. 

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune ce qui signifie que le système immunitaire est déréglé. Les propres globules blancs du malade agressent la membrane synoviale (membrane qui tapisse les tendons et les ligaments) des articulations et les endommagent progressivement. L’évolution et l’issue de la maladie sont très variables d’une personne à l’autre. Près d’un pourcent de la population souffre de cette pathologie. Elle touche trois fois plus les femmes que les hommes.

Symptômes de la polyarthrite rhumatoïde

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© Getty Images

Les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde ressemblent à ceux de l’arthrite rhumatoïde. Ils peuvent apparaître soudainement ou se développer progressivement. 

    • Douleurs articulaires chroniques
    • Raideur des articulations
    • Gonflement ou rougeur des parties touchées
    • Éruption cutanée
    • Fatigue 
    • Fièvre (température supérieur à 38°)
    • Sueurs
    • Manque d’appétit, perte de poids
    • Parfois angoisse et/ou dépression


    Voir aussi l'article : Rhumatisme : les 10 choses que vous devez savoir

    Causes de la polyarthrite rhumatoïde

    On ne connaît pas la cause exacte de la polyarthrite rhumatoïde. On soupçonne plutôt un ensemble de facteurs génétiques, biologiques et environnementaux  :

    • La présence d’un virus ou d’un antigène encore inconnu
    • Un facteur génétique, bien qu’il ne s’agisse pas d’une maladie génétique à proprement parler
    • Un système immunitaire très réactif 

    Les femmes sont plus fréquemment atteintes. Elles sont particulièrement à risque lors de certaines périodes de leur vie comme après une première grossesse ou à la ménopause. Bien qu’aucun facteur hormonal n’ait clairement été identifié.  


    Les traitements de la polyarthrite rhumatoïde

    Plus la polyarthrite rhumatoïde est diagnostiquée rapidement, plus le traitement sera efficace. Le traitement sera adapté au cas par cas pour chaque patient. Il peut comporter plusieurs volets :

      • Soulagement des symptômes grâce à des antidouleurs, des anti-inflammatoires ou de faibles doses de cortisone (dans les cas graves).
      • Pour freiner l’évolution de la maladie, on utilise du Méthotrexate, éventuellement en combinaison avec d’autres médicaments. On administre parfois des médicaments agissant directement sur le système immunitaire aux patients gravement atteints, qui ne réagissent pas suffisamment au traitement de base. Ces médicaments sont cependant très chers et s’accompagnent d’effets secondaires lourds.
      • Le médecin peut procéder à une infiltration de corticoïdes dans les articulations touchées. Ils agissent rapidement sur l’inflammation et la douleur. Toutefois, on ne peut pas administrer plus de trois ou quatre injections par an.
      • Une fois la maladie stabilisée, le patient peut entamer sa rééducation, pour prévenir de nouvelles déformations et entretenir la souplesse des articulations. 
      • On a parfois recours à la chirurgie en cas de diagnostic tardif, quand l’articulation est déjà très endommagée.


      Voir aussi l'article : Polyarthrite rhumatoïde : le traitement de base

      Sources :
      https://reumanet.be
      https://plusmagazine.knack.be
      https://www.sciencedirect.com

      auteur : Sara Claessens - journaliste santé

      Dernière mise à jour: janvier 2023
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