Splénomégalie : Quelles maladies entraînent un gonflement de la rate ?

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La splénomégalie est une hypertrophie de la rate (un gonflement de la rate). Elle peut être causée par une maladie d'origine inflammatoire, infectieuse ou sanguine. Quels sont les symptômes d'une rate enflée ? Quels traitements pour la soigner ?

Quel est le rôle de la rate ?

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© Getty Images

La rate est un organe de la taille d'un poing situé dans la partie supérieure gauche de la cavité abdominale, entre le foie et l'estomac, juste sous la cage thoracique. La taille et le poids de la rate varient en fonction de la quantité de sang qu'elle contient. La rate d'un adulte pèse entre 100 et 250 grammes. La rate joue un rôle important pour le système immunitaire. Elle sert également de réserve pour les composants sanguins tels que les globules blancs et les plaquettes qui jouent un rôle important dans la coagulation du sang. Environ un tiers de toutes les plaquettes sont stockées dans la rate.

Quelles maladies provoquent une splénomégalie ?

De nombreuses pathologies peuvent provoquer une augmentation du volume de la rate.

Les splénomégalies d’origine infectieuse :

Les splénomégalies causées par une anémie hémolytique :

  • l'elliptocytose héréditaire
  • la sphérocytose héréditaire
  • la thalassémie
  • la drépanocytose

Les splénomégalies causées des cancers du sang et du système lymphatique :

Les splénomégalies dues à des maladies métaboliques :

  • la maladie de Gaucher
  • la maladie de Niemann-Pick
  • la maladie de Wolman
  • l'amylose
  • la maladie de Hand-Schüller-Christian
  • la maladie de Letterer-Siwe

Les gonflements de la rate causés par des pathologies hépatiques :

  • la cirrhose du foie
  • l'hypertension portale (occlusion de la veine principale du foie, la veine porte)
  • la défaillance cardiaque avec une présence massive de sang dans le foie

Les splénomégalies causées par des maladies auto-immunes :

D'autres causes :

  • les infections du tissu conjonctif telles que la sarcoïdose
  • les kystes spléniques
  • la thrombose splénique
  • une malformation : En raison d'un problème de développement, la rate peut s'étrangler ou tourner sur elle-même. Ceci entraîne une perte d'irrigation de l'organe et un infarctus (infarctus splénique) ou une torsion.

Voir aussi l'article : Hypertrophie de la prostate : quel traitement ?

Quelles sont les complications d'une hypertrophie de la rate ?

Lorsque son volume augmente, trop de cellules sanguines et de plaquettes sont stockées dans la rate, ce qui provoque une diminution de leur concentration dans le sang. S'en suit un cercle vicieux : plus la rate retient des cellules sanguines, plus elle augmente de volume et plus elle retient des cellules et des plaquettes... Ce surstockage va finir par obstruer la rate et empêcher son bon fonctionnement.

Cette hypertrophie va conduire aussi à la rétention de globules rouges, que la rate va détruire (comme elle le fait pour les cellules sanguines anormales ou endommagées). Des complications peuvent alors se manifester :

  • Anémie due à un manque de globules rouges
  • Infections fréquentes dues à un manque de globules blancs
  • Tendance accrue aux hémorragies en raison d’un manque de plaquettes
  • Rupture de la rate : la rate hypertrophiée peut se déchirer, avec la menace vitale d'hémorragie interne massive.

Voir aussi l'article : Rupture de la rate : causes, symptômes et traitement

Quels sont les symptômes d'un gonflement de la rate ?

Souvent, le gonflement de la rate à proprement parler (on ne parle donc pas des symptômes de la maladie sous-jacente) ne cause pas de symptômes et il est détecté lors d'un examen de routine (palpation de l'abdomen).

Lorsque la splénomégalie provoque des symptômes directement liés à la taille de la rate, ils peuvent se manifester de façon suivante : 

  • une douleur dans la partie supérieure gauche de l'abdomen, qui peut irradier vers l'épaule
  • une sensation de satiété, même en ayant peu mangé, qui s'explique par le fait que la rate hypertrophiée fait pression sur l'estomac
  • de la fatigue
  • des infections à répétition
  • des saignements
  • des ecchymoses (en raison de la baisse des plaquettes sanguines)

Voir aussi l'article : Pourquoi certains ont-ils des bleus plus vite que d’autres ?

Le diagnostic

Il passe d'abord par l'évaluation de l'état général du patient et la palpation, qui décèle l'hypertrophie de la rate. Pour confirmer le diagnostic et déterminer les causes possibles, des examens complémentaires peuvent être réalisés.

  • une analyse de sang
  • une exploration de la moelle osseuse, avec éventuellement une ponction et/ou une biopsie
  • une échographie, un scanner ou une résonance magnétique (IRM), afin de déterminer le volume de la rate et d'observer le flux sanguin
  • des tests de la fonction hépatique (foie)
  • Si un cancer lymphatique tel que la maladie de Hodgkin est suspecté, il peut être nécessaire de retirer la rate pour poser le diagnostic.

Le traitement de la splénomégalie

Le traitement de la splénomégalie dépend des symptômes et des complications (la maladie qui a déclenché l'hypertrophie doit évidemment être aussi traitée).

  • Si le taux d'hémoglobine (une protéine présente dans les globules rouges et chargée de transporter l'oxygène) est faible, une transfusion sanguine peut être nécessaire.
  • En cas d'insuffisance de globules blancs, des antibiotiques seront prescrits pour limiter le risque infectieux.
  • Si la concentration de plaquettes chute, une transfusion de plaquettes est indiquée.
  • En cas d'infection bactérienne, des antibiotiques seront administrés.
  • L'ablation de la rate (splénectomie) est une option.

Une hypertrophie de la rate augmente considérablement le risque de rupture de la rate. Il est donc important d'éviter les situations à haut risque, notamment les sports de contact. En raison du risque accru d'infection, il faut s'assurer que les vaccinations sont à jour.

Sources :
https://www.mayoclinic.org
https://www.ncbi.nlm.nih.gov
https://bestpractice.bmj.com



Dernière mise à jour: novembre 2023
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