Alzheimer précoce : quels sont les symptômes ?

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La maladie d’Alzheimer survient le plus souvent après l’âge de 65 ans. Cependant, des formes d'Alzheimer précoce peuvent se déclarer chez des personnes plus jeunes. Les symptômes sont alors relativement atypiques. Il est important de les identifier pour pouvoir intervenir tôt. 

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Symptômes d'Alzheimer précoce

Une équipe française (Université Paris-Saclay) a analysé le parcours médical de patients Alzheimer précoce (< 63 ans) par rapport à des patients plus âgés (> 65 ans), ainsi que des personnes dans ces tranches d’âge et ne souffrant pas de la maladie. On constate d’abord que la plainte cognitive initiale en cas d’Alzheimer précoce se distingue par une moindre prédominance des troubles de la mémoire (38% contre 87% chez les patients plus âgés) et par une plus grande fréquence d’un syndrome non amnésique atypique (traitement de l’information, comportement, langage, capacités visuo-spatiales).

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Confusion avec le burn-out

Dans un tiers des cas, ces symptômes sont identifiés - à tort donc - comme le reflet d’un burn-out (ou apparenté), et une proportion significative des patients (26%) est alors renvoyée vers une prise en charge psychologique. On constate aussi que lorsque le diagnostic d’Alzheimer est finalement posé, le stade de sévérité est plus avancé chez les patients plus jeunes.

Pourquoi ces différences ? Les chercheurs pensent qu’elles s’expliquent par une localisation distincte des lésions cérébrales. Dans la forme précoce, elles affectent de manière prédominante le cortex (ou carrefour) temporo-pariétal, avec une atteinte limitée de l’hippocampe. Dans la forme plus classique, elles se traduisent par une forte atrophie du lobe temporal médian, qui joue un rôle crucial dans la mémoire.

Dans tous les cas, les médecins doivent être attentifs à ces symptômes atypiques afin de ne pas passer à côté d'un diagnostic d'Alzheimer précoce. Celui-ci est effectivement essentiel pour une prise en charge rapide et adaptée.

Voir aussi l'article : Démence : dix signes qui peuvent indiquer Alzheimer

Sources :
https://alzres.biomedcentral.com
https://alz-journals.onlinelibrary.wiley.com

auteur : Amélie Micoud - journaliste santé

Dernière mise à jour: juillet 2024

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