La peur du dentiste : pourquoi et comment la surmonter ?

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Il arrive à tout le monde de ressentir de temps à autre de l'appréhension, il s'agit d'un phénomène banal. Mais lorsque ces craintes altèrent la vie quotidienne, on parle de troubles de l'anxiété. La peur du dentiste en est une variante bien connue. Comment l'expliquer ? Comment la surmonter ?

Voir aussi l'article : Peurs et phobies, choisissez la vôtre !

Stomatophobie/dentophobie

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© Getty Images

L'idée d'aller consulter un dentiste vous donne des frissons, des vertiges, des sueurs, des palpitations, des nausées, des maux d'estomac ? La veille d'un rendez-vous, vous ne fermez pas l’œil ? Vous pleurez rien qu'au fait de vous imaginer allongé dans le fauteuil du dentiste ? Vous souffrez sans doute de stomatophobie, aussi appelé dentophobie. 

Certains chiffres avancent que 30 % de la population aurait peu de se rendre chez le dentiste. Pour près de 12 % d'entre eux, cette peur relèverait d'une véritable phobie (trouble anxieux). 

Pourquoi cette peur du dentiste ?

Parmi les causes les plus fréquentes de la dentophobie, on mentionnera :

  • des expériences antérieures désagréables ;
  • l'incertitude concernant le traitement et les douleurs susceptibles de l'accompagner ;
  • la peur de l'inconnu ; 
  • la peur des aiguilles ;
  • la peur du sang ;
  • l'inquiétude sur l'extraction éventuelle d'une dent ;
  • l'approche impersonnelle du dentiste ;
  • un sentiment de honte à l'idée de montrer une dentition en mauvais état (beaucoup de patients anxieux à l'idée d'aller chez le dentiste sont des fumeurs) ;
  • le souvenir de mésaventures lors de soins dentaires racontées par des proches.

Voir aussi l'article : Comment surmonter sa peur des aiguilles ?

Pourquoi est-il important de surmonter sa peur du dentiste ?

Un contrôle bucco-dentaire régulier est indispensable non seulement pour déceler et traiter précocement les caries ou procéder à un détartrage, mais également pour intervenir rapidement en cas de développement d'une parodontite. L'inflammation des gencives peut avoir des conséquences sérieuses, localement (perte de dents) et sur la santé général.

En effet, la parodontite est un facteur de risque pour l'organisme dans son ensemble :

  • risque accru de pneumonie ;
  • risque plus élevé d'accouchement prématuré avec un poids de naissance plus faible
  • risque accru d'infarctus et d'accident vasculaire cérébral (AVC) ;
  • aggravation du diabète ;
  • risque accru d'infection lors de la pose d'une prothèse (de la hanche, par exemple) ;
  • problèmes gastro-intestinaux en raison des difficultés de mastication et dès lors d'une mauvaise digestion des aliments ;
  • troubles de l'élocution à la suite du déchaussement dentaire.
  • perte de confiance en soi en raison de l'insécurité quant à l'apparence et à la mauvaise haleine. Pour certains, cela conduit même à de sérieuses limitations dans les contacts sociaux et professionnels.

Voir aussi l'article : Infection des gencives : reconnaître, prévenir et traiter la gingivite

Que peut faire le dentiste pour vous aider à surmonter votre peur ?

Si vous souffrez de dentophobie, il est important d'en avertir votre dentiste. Son attitude est déterminante pour vous aider à surmonter votre peur. Comment peut-il vous aider ?

  • En créant une ambiance calme et chaleureuse, en particulier par l'aménagement de la salle d'attente en espace-détente proposant des magazines... attractifs, baigné de musique douce, disposant d'un distributeur d'eau, et pourquoi pas, équipé d'un ordinateur avec une connexion Internet.
  • En prêtant attention aux préoccupations exprimées par le patient.
  • En limitant le temps d'attente.
  • En prenant la peine d'observer son patient afin d'identifier les signes d'une forte appréhension : transpiration, mains moites, palpitations, tremblements, respiration rapide et saccadée...
  • En rassurant, par des explications précises sur les soins qui vont être pratiqués et sur les désagréments qu'ils pourraient engendrer.
  • En impliquant le patient, par exemple en convenant d'un signe de la main pour demander un temps de pause ou si la personne souhaite s'exprimer.
  • En expliquant au préalable que des recours efficaces peuvent être immédiatement mis en oeuvre pour prévenir la douleur.
  • En téléphonant le lendemain de la visite pour s'assurer que tout se passe au mieux : le patient appréciera cette marque d'attention.

Voir aussi l'article : Peur du dentiste : la faute surtout… au dentiste

Que pouvez-vous faire pour surmonter votre peur du dentiste ?

Essayez de comprendre les raisons de cette anxiété.


Avez-vous des souvenirs de soins dentaires douloureux de votre enfance ? Une anesthésie qui n'a pas été suffisamment efficace ? Une extraction désastreuse ?

Il ne faut surtout pas hésiter à évoquer ces craintes avec son dentiste, et ceci dès la première visite, afin qu'il puisse directement les prendre en considération et agir en conséquence.

Se convaincre qu'il n'y a pas de question ridicule

Si le fait de trouver une réponse peut aider, notez toutes les questions qui vous viennent à l’esprit. Aucune question ne doit être négligée, car aucune question n'est stupide aux yeux des praticiens. Appelez le cabinet dentaire à l'avance ou posez toutes vos questions à l'assistante ou au dentiste avant le début du traitement jusqu'à ce que vous sentiez que tout est parfaitement clair.

Garder à l'esprit que le dentiste n'est pas là pour juger



Trop de patients dont la dentition est en très mauvais état craignent une réaction négative, des reproches de la part du dentiste, avec à la clé un sentiment de culpabilité.

Mais ces professionnels sont familiers de ces situations et rompus à ce type de soins, dont les résultats s'avèrent remarquables, même face à une dentition extrêmement abîmée.

Pratiquer des exercices de relaxation

Pour se détendre avant de se rendre chez le dentiste.

  • Couchez-vous sur le dos.
  • Fermez les yeux.
  • Concentrez-vous sur votre respiration.
  • Inspirez profondément par le nez durant quelques secondes et sentez votre ventre se gonfler.
  • Retenez quelques instants votre respiration
  • Expirez lentement par la bouche.
  • Ecoutez votre corps à chaque expiration, appréciez le relâchement des épaules, des bras ou des jambes.
  • Pendant l'exercice, imaginez-vous dans un environnement agréable et calme, détendu (par exemple allongé sur le sable au soleil, en écoutant le bruit des vagues).

Voir aussi l'article : Stress et hyperventilation: quels bienfaits de la cohérence cardiaque ?

La thérapie cognitivo-comportementale et l'hypnose

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) a montré son efficacité pour traiter la phobie du dentiste. La TCC permet d'identifier les pensées négatives et irrationnelles associées à la dentophobie. Une fois que les pensées irrationnelles sont identifiées, la TCC aide à les restructurer et les transformer en pensées plus réalistes et positives.

L'hypnothérapie est une approche alternative qui peut également être utilisée pour traiter la phobie du dentiste. L'hypnose peut aider à induire un état de relaxation profonde, ce qui peut réduire l'anxiété et la tension associées à la visite chez le dentiste. Cela peut rendre l'expérience moins stressante pour le patient. Elle peut aussi modifier les perceptions négatives du patient à l'égard de ses consultations chez le dentiste. Apprendre des techniques d'auto-hypnose à utiliser à la maison peut aider à gérer l'anxiété avant, pendant et après les visites chez le dentiste.

Voir aussi l'article : Urgence dentaire : comment trouver un dentiste de garde en Belgique ?

Sources
https://www.nature.com
https://my.clevelandclinic.org
https://www.webmd.com




Dernière mise à jour: février 2024
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