Xérostomie: que faire quand on a la bouche anormalement sèche ?

Dernière mise à jour: mai 2022
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Xérostomie: que faire quand on a la bouche anormalement sèche ?

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Tout le monde peut souffrir de sécheresse buccale de temps à autre, après avoir longuement parlé, par exemple. Mais cette sécheresse peut se prolonger, voire ne plus disparaître. Ça peut être néfaste pour la dentition et les muqueuses buccales. Quelles sont les conséquences de la xérostomie et comment y remédier? 

Comment survient la sécheresse buccale ?

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La salive est produite par un grand nombre de glandes salivaires situées en différents endroits de la bouche. Il y a trois paires de glandes principales, près des oreilles, aux angles maxillaires et sous la langue. En plus, des dizaines de glandes plus petites sont situées sur la membrane des lèvres, des joues, du palais et de la langue. 

Si ces glandes sont abîmées, par une radiothérapie ou une inflammation, par exemple, ou quand les voies nerveuses impliquées dans l’émission de salive ne fonctionnent plus assez bien, la bouche s’assèche. La sécheresse buccale ne constitue pas une maladie en soi mais si elle se produit fréquemment, c’est que les glandes salivaires ne remplissent plus correctement leur travail.

Un dysfonctionnement des glandes salivaires rend la bouche sensible aux infections, complique l’alimentation et la parole et peut engendrer des troubles du sommeil. Chez certaines personnes, cela peut entraîner de sévères problèmes émotionnels.

Voir aussi l'article : La bouche sèche: quelles peuvent en être les causes?

La xérostomie

La xérostomie est un phénomène récurrent. Il survient en moyenne chez 1 jeune sur 10 et touche jusqu’à 1 personne sur 3 au-delà de 60 ans. Les patients souffrant de sécheresse buccale peuvent être victimes de différents problèmes. 

Ceux-ci sont frappants et peuvent être handicapants :

  • Fissures et gerçures à la surface de la langue et à l’angle maxillaire
  • Brûlure de la langue, des lèvres ou du palais
  • Problèmes alimentaires et difficultés pour avaler
  • Perte de goût
  • Problèmes d’élocution:  claquements de langue, prononciation difficile
  • Baisse du volume de la voix
  • Caries dentaires à évolution rapide
  • Inflammations de la langue et des muqueuses
  • Besoin de boire régulièrement de l’eau

Voir aussi l'article : Sommeil : respirer par la bouche abîme les dents

La cause la plus fréquente de la bouche sèche

Les médicaments

Plus de 400 médicaments peuvent provoquer des problèmes de xérostomie :

Voir aussi l'article : Eau du robinet ou en bouteille : comment faire son choix ?

Maladies et affections

Autres causes

Voir aussi l'article : Hypertension : pourquoi il faut bien soigner ses gencives

Symptômes et risques

La xérostomie présente plusieurs degrés d’inconfort. Certains se plaignent d’une sensation de sécheresse ou de brûlure dans la bouche. D’autres rencontrent de sérieux problèmes pour manger, avaler et parler. La xérostomie provoque presque toujours une inflammation des gencives, le développement rapide de caries et une mauvaise haleine.

D’autres problèmes peuvent surgir, comme:

  • Des lèvres gercées
  • Des fissures aux coins de la bouche
  • Des plaies et une inflammation des muqueuses de la joue et de la langue
  • Une langue rêche
  • Un mauvais goût en bouche
  • Une altération de la perception gustative

Voir aussi l'article : Que faire contre les lèvres gercées ?

Traitement

Il n’y a malheureusement pas grand-chose à faire pour remédier à la cause. Par contre, on peut tenter de limiter les dégâts à la bouche et à la dentition en les protégeant. Il est tout aussi important d’offrir un meilleur confort au patient. 

  • Se brosser les dents deux fois par jour avec un dentifrice spécial, afin de rétablir l’action antibactérienne naturelle de la bouche. Ce type de dentifrice ne contient pas de laurylsulfate de sodium, un détergent qui provoque des aphtes
  • Après le brossage des dents ou entre-temps, se rincer la bouche avec un bain de bouche spécial. Il offre une protection supplémentaire. Il doit contenir du calcium mais pas d’alcool ni de menthol. 
  • Pour stimuler la production de salive et avoir de belles dents, on peut utiliser un chewing-gum stimulant la production de salive entre deux brossages.  
  • Eviter les aliments fortement épicés, de même que la consommation de boissons pétillantes et d’alcool. 
  • Le tabagisme aggrave les plaintes.
  • Utiliser quotidiennement du fil dentaire, des cure-dents ou des brosses interdentaires. 
  • Le dentiste doit effectuer un contrôle tous les 3 mois. 

Voir aussi l'article : Quelles solutions contre les fissures aux coins des lèvres ?

Sources :
G.P. De Vos, tandarts
Laclede Int. Brussel
www.nlm.nih.gov

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