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Fièvre : où et comment prendre sa température ?

Dernière mise à jour: février 2021 | 256817 visites
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Fièvre : où et comment prendre sa température ?

dossier En cas de fièvre, quel type de thermomètre choisir pour prendre sa température ? Comment l'utiliser correctement ? A quel endroit est-il préférable de le placer ? Doit-on procéder différemment selon qu'il s'agit d'un enfant ou d'un adulte ?

Quelle que soit la méthode, il faut rester cohérent : pour effectuer des comparaisons, il est important de toujours utiliser de la même manière le même type de thermomètre. La température rectale est ainsi habituellement supérieure d'un degré par rapport à celle des aisselles. Par ailleurs, la température corporelle fluctue en cours de journée ou dans certaines circonstances (activité physique, cycle féminin...).

A quel endroit ?

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Dans la bouche

Plus précisément sous la langue et bouche fermée : il s'agit de l'une des meilleures options. Il est important de ne rien boire de chaud ou de froid dans un délai de vingt minutes avant la prise, au risque de fausser le résultat. Ne pas utiliser chez l'enfant de moins de 3 ans s'il s'agit d'un thermomètre en verre (risque d'accident).

Dans le rectum

Cette méthode est recommandée chez le nourrisson et le jeune enfant, sachant que certains parents expriment des réticences (peur de causer une blessure).

Un thermomètre classique sera placé pendant au moins trois minutes, à une profondeur de trois centimètres. L'application d'un peu de vaseline facilitera le geste. Il est préférable de maintenir l'enfant couché sur le ventre, de ne pas lâcher le thermomètre et de ne pas le retirer précipitamment.

Sous l'aisselle

Prendre sa température sous le bras expose à des fluctuations importantes en raison de facteurs extérieurs. Le thermomètre doit rester en position fixe, bras bien collé contre le corps. Pour assurer cette stabilité, on peut s'allonger sur le côté, et s'il s'agit d'un enfant, le serrer dans ses bras.

La température sous l'aisselle est inférieure de 1 °C à celle prise sous la langue.

Dans l'oreille

Le tympan est alimenté en sang par les mêmes canaux que l'hypothalamus, le thermostat cérébral qui régit la température corporelle. En théorie, il s'agit de l'endroit le plus fiable pour évaluer sa température. Dans la pratique, toutefois, l'expérience montre que le résultat de la mesure par infrarouges ne sera fiable (et encore, pas à tous les coups) qu'en cas d'utilisation avec un très grand soin. Certains déconseillent cet usage chez les enfants de moins de 3 ans et certainement chez les bébés de moins de 3 mois.

Sur le front

Cette manière de prendre la température est particulièrement pratique. Toutefois, les résultats sont souvent imprécis.

L'hygiène

Après utilisation, nettoyez le thermomètre avec du savon et de l'eau (ou de l'alcool dénaturé).

Quel modèle ?

Le thermomètre au mercure

Sa commercialisation est interdite dans l'Union européenne depuis de nombreuses années, mais on le retrouve encore dans de nombreuses armoires à pharmacie. Sa couleur gris métallique permet de le distinguer des thermomètres à alcool (le liquide est alors rouge ou bleu).

Si le thermomètre se casse, le mercure forme des billes au caractère potentiellement toxique. Comment réagir ? Voici les conseils du Centre antipoisons.

N’utilisez pas l’aspirateur. La chaleur produite par l’appareil favorise l’évaporation du mercure.

• Rassemblez les billes métalliques à l’aide d’une feuille de papier et recueillez-les sur une autre feuille. Pour les toutes petites billes, vous pouvez utiliser du papier collant.

• Pour neutraliser le mercure qui s’est glissé entre les lames d’un plancher ou d’un parquet, ou sur du tapis, procédez de la manière suivante : dispersez de la fleur de soufre ou du sublimé de soufre (que vous trouverez chez votre pharmacien ou chez un pépiniériste) ou utilisez une pâte composée de parts égales d’oxyde de calcium hydraté, de fleur de soufre et d’eau (en pharmacie). Attendez au moins vingt-quatre heures. Le composé sulfuré obtenu n’est pas volatil et il peut être aspiré. Il faudra jeter le sac de l’aspirateur.

Aérez la pièce où s’est produit l’incident. De cette façon, le mercure qui s’est évaporé ne peut s’accumuler dans l’air.

• Les débris de thermomètre et le mercure seront mis dans un sac en plastique bien fermé à déposer au parc à conteneurs qui collecte les petits déchets chimiques (se renseigner auprès de son administration communale). Ne jetez pas le mercure dans l’évier : il reste dans le siphon d’où il peut s’évaporer.

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Le thermomètre électronique

Bouche, aisselle et rectum. Rapide et précis, un signal sonore avertit de la fin de la mesure, qui dure entre trente secondes et une minute. Le résultat s'affiche sur un écran digital.

Le thermomètre à infrarouge

Oreille et tempe. La technologie à infrarouges se concentre sur la chaleur dégagée par le corps. Ce type de thermomètre présente une grande facilité d'utilisation, avec des résultats immédiats. Sa précision est néanmoins sujette à caution chez le nourrisson et en cas de fièvre élevée.

Le thermomètre au gallium

Bouche, aisselle, rectum. Il s'agit d'un thermomètre en verre semblable aux anciens thermomètres au mercure, mais qui utilise un alliage spécifique d'indium, de gallium et d'étain. Sous l'effet de la chaleur, ce mélange se dilate et fait monter le liquide dans le tube gradué.

Le thermomètre à cristaux liquides

Front. Il se présente sous la forme d'une bandelette contenant des cristaux liquides sensibles à la chaleur. Placée sur le front, elle indique la température sur une échelle graduée. La fiabilité de ce dispositif est aléatoire

La main sur le front

Un geste affectueux, parfois une indication, mais rien de plus. Au demeurant, il n'est pas considéré autrement par ceux qui le posent.

La tétine

Les modèles de thermomètre sous forme de tétine peuvent le cas échéant présenter un intérêt pratique, mais leur fiabilité reste à démontrer formellement.

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