Les différentes phases d’Alzheimer

Dernière mise à jour: juin 2022

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La maladie d’Alzheimer se développe généralement lentement, en passant par trois stades : précoce, intermédiaire et avancé (qu’on appelle aussi léger, modéré et grave). Alzheimer impacte les personnes de manières très différentes. Le déroulement des stades est également très personnel. Les phases peuvent se chevaucher, de sorte qu’il peut être difficile de déterminer le stade exact auquel un patient se trouve. 

Alzheimer à un stade précoce (léger)

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Au stade précoce de la maladie d’Alzheimer, on peut encore fonctionner de manière autonome. On peut conduire, travailler et participer à des activités sociales. Toutefois, la personne peut souffrir de pertes de mémoire. A ce stade, les symptômes ne sont pas toujours très clairs mais la famille et les amis proches peuvent les remarquer. Le médecin dispose d’outils de diagnostic. 

Les difficultés les plus fréquentes sont notamment :

  • Oublier des conversations ou des événements récents
  • Se répéter
  • Comprendre plus lentement
  • Souffrir de confusion
  • Parler moins couramment
  • Perdre le fil d’une histoire
  • Avoir du mal à prendre des décisions
  • Perdre tout intérêt dans les autres et ses activités

Voir aussi l'article : Maladie d’Alzheimer : quels symptômes dans la forme précoce ?

Alzheimer à un stade intermédiaire (modéré)

La phase intermédiaire est généralement la plus longue. Elle peut s’étendre sur de nombreuses années. Au fil de la maladie d’Alzheimer, la personne atteinte aura besoin de plus en plus de soins. Les symptômes de démence sont plus prononcés. Suite aux dégâts subis par les cellules nerveuses, il devient difficile d’exprimer ses pensées et d’effectuer des tâches routinières sans aide. Les caractéristiques sont, entre autres :

  • S’énerver ou se fâcher, devenir agressif ou méfiant 
  • Ne plus savoir où on se trouve ni quel jour on est
  • S’échapper ou ne plus trouver son chemin
  • Modifications du sommeil, par exemple dormir en journée et ne pas trouver le repos la nuit
  • Mettre les autres ou soi-même en danger à cause des troubles de la mémoire, comme oublier d’éteindre le gaz
  • Ne pas pouvoir se rappeler d’informations comme son adresse ou son numéro de téléphone
  • Se comporter de manière inhabituelle, par exemple sortir en pyjama
  • Avoir des problèmes de perception et dans certains cas des hallucinations

Voir aussi l'article : Risque de démence : combien d’heures dormez-vous ?

Alzheimer à un stade avancé (grave)

Dans l’ultime stade de la maladie, les symptômes de démence sont graves. Les personnes atteintes ne parviennent plus à réagir à leur environnement, à tenir une conversation ni, finalement, à contrôler leurs mouvements. Elles peuvent encore formuler des mots ou des phrases mais la communication devient difficile. La mémoire et les capacités cognitives se dégradent au point que des changements de personnalité peuvent survenir. Les patients ont alors besoin de soins intensifs. Parmi  les symptômes qui peuvent survenir durant cette phase, on trouve :  

  • L’incontinence urinaire puis fécale 
  • La dégradation des aptitudes physiques comme marcher, s’asseoir et enfin avaler 
  • La perte progressive de la parole
  • L’agitation, le fait de chercher quelque chose ou quelqu’un
  • Le chagrin ou l’agressivité, surtout si on se sent menacé
  • Une fragilité accrue aux infections, essentiellement aux infections pulmonaires

Voir aussi l'article : Risque d’Alzheimer : les 5 comportements santé essentiels

Sources :
www.alzheimer-nederland.nl
www.stopalzheimer.be
www.alz.org


auteur : Sara Claessens - journaliste santé
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