Covid-19 : les eaux usées détectent la contamination avant les premiers symptômes

Dernière mise à jour: août 2021
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news Le programme d’analyse des eaux usées de l'université de Californie à San Diego (UCSD) a permis de détecter très rapidement 85% des cas de COVID-19 sur les campus universitaires. Ce dépistage précoce favorise la recherche des cas contacts et la mise en place d’une quarantaine.

Les personnes infectées par le SARS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, peuvent excréter le virus dans leurs selles, même si elles ne présentent aucun symptôme. Des chercheurs de la faculté de médecine de l'UCSD ont examiné les eaux usées des bâtiments du campus à la recherche de signes de virus depuis l'été 2020, estimant que ces informations pourraient aider à prévenir les épidémies.

Une seule personne suffit

Même une seule personne infectée et asymptomatique vivant ou travaillant dans un grand bâtiment peut être détectée de cette façon, rapportent les chercheurs. Le fait d'informer les résidents de chaque bâtiment dont les eaux usées sont positives a multiplié par 13 le nombre de tests COVID-19. Une fois qu'un résident a été testé positif, l'isolement et la recherche des contacts permettent alors d'empêcher une nouvelle propagation du virus.

« Les campus universitaires bénéficient particulièrement de la surveillance des eaux usées comme moyen de prévention des épidémies de COVID-19, car ils regorgent de populations en grande partie asymptomatiques et sont des foyers potentiels de contamination qui nécessitent des tests de diagnostic fréquents », a déclaré Smruthi Karthikeyan, ingénieure en environnement et chercheuse à la faculté de médecine de l'UCSD. Karthikeyan a dirigé l'étude avec Rob Knight, professeur et directeur du Center for Microbiome Innovation de l'UCSD.

Comment fonctionne le système de détection ?

Chaque matin, une équipe d'étudiants et de membres du personnel conduit des voiturettes de golf à travers le campus pour collecter des échantillons d'eaux usées à partir de 126 robots de collecte installés pour surveiller 350 bâtiments. Ensuite, en laboratoire, Karthikeyan et son équipe utilisent un autre type de robot pour traiter les échantillons. Si le résultat est positif, des messages sont automatiquement envoyés aux personnes qui fréquentent régulièrement le bâtiment, comme les étudiants et le personnel, avec la recommandation de se faire tester dès que possible.

En cinq heures, le robot peut analyser 96 échantillons, avec un coût de traitement d'un maximum de 13 dollars par échantillon. La prochaine étape, a annoncé Rob Knight, consiste à déployer des méthodes rapides pour tester en temps réel les variants du SARS-CoV-2, y compris le Delta. « Nous aidons maintenant d'autres campus et organisations à mettre en place un système de détection similaire, qui présente un potentiel non seulement pour le COVID-19, mais aussi à l'avenir pour de nombreux autres agents pathogènes transmis par les selles, y compris la grippe », a déclaré le Dr Knight.

Sources

journals.asm.org
nbcsandiego.com
ucsdnews.ucsd.edu

Voir aussi l'article : Nos eaux usées : une photographie de la consommation de drogue

Source: Sofie Van Rossom - journaliste santé
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