Neurostimulation électrique transcutanée (TENS) : des impulsions électriques pour soulager la douleur

Dernière mise à jour: janvier 2022
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Neurostimulation électrique transcutanée (TENS) : des impulsions électriques pour soulager la douleur

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La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) est une forme de traitement qui utilise un courant électrique de faible voltage pour soulager la douleur. Un appareil TENS délivre des impulsions électriques par le biais d'électrodes placées à la surface de la peau. Les électrodes sont placées sur ou près des nerfs où se situe la douleur ou sur les points de déclenchement.

Comme la douleur est traitée localement et à l'extérieur du corps, vous ne ressentez pas d'effets secondaires. Il en va différemment des médicaments qui sont présents dans l'ensemble du corps et qui peuvent donc provoquer des effets secondaires indésirables.

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Neurostimulation électrique transcutanée : comment ça marche ?

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Il existe deux théories sur le fonctionnement de la neurostimulation électrique transcutanée. Selon une théorie, le courant électrique stimule les cellules nerveuses qui bloquent la transmission des signaux de douleur, modifiant ainsi votre perception de la douleur. 

L'autre théorie est que la stimulation nerveuse augmente le niveau d'endorphines, un antidouleur naturel fabriqué par votre corps. Ces endorphines bloquent votre perception de la douleur.

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A quoi sert la neurostimulation transcutanée ?

La thérapie TENS est utilisée pour soulager les douleurs chroniques et aiguës. Les affections les plus courantes pour lesquelles le TENS est utilisé sont les suivantes :

  • Arthrose
  • Fibromyalgie
  • Tendinite (inflammation ou irritation d'un tendon)
  • Bursite (inflammation des sacs remplis de liquide qui protègent les articulations)
  • Douleur pendant les contractions
  • Lombalgie
  • Douleur pelvienne chronique
  • Neuropathie diabétique (atteinte des nerfs reliant le cerveau et la moelle épinière au reste du corps)
  • Maladie vasculaire périphérique (durcissement des artères qui transportent le sang vers le corps).

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Quelles sont les contre-indications d'un traitement par TENS ?

Certaines personnes ne doivent pas utiliser la thérapie TENS, sauf si elles ont l'autorisation de leur médecin :

  • Personnes portant un pacemaker ou un autre implant électronique
  • Femmes enceintes
  • Personnes atteintes d'épilepsie
  • Personnes souffrant d'arythmie cardiaque
  • Personnes atteintes de tumeurs malignes dans la zone où sont placées les électrodes.
En outre, les électrodes ne doivent pas être appliquées sur des plaies ouvertes ou sur une peau irritée et/ou endommagée.

Sources :
my.clevelandclinic.org
assets.uzleuven.be

auteur : Sara Claessens - journaliste santé
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