Comment faire pour qu’un enfant mange bien ?

Dernière mise à jour: juillet 2012
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news Imposer des règles strictes pour contraindre les enfants à manger sain n’est pas efficace, bien au contraire.

Pour convaincre un môme de s’alimenter sainement, le bâton ne sert à rien. Confirmation par cette étude réalisée en Norvège (université de Stavanger), après d’un groupe de 800 enfants, âgés de 10 à 12 ans, et qui a également impliqué leurs parents. La nutritionniste qui a coordonné cette enquête épingle une série de considérations, dont les implications pratiques devraient inspirer pas mal d’adultes.

Les meilleures dispositions à prendre pour encourager l’enfant à adopter une alimentation saine et équilibrée sont :

• l’emmener faire les courses ;
• l’impliquer dans la préparation des repas ;
• prévoir des aliments sains à portée de main de l’enfant, et le laisser en consommer quand il veut ;
• limiter l’accès aux aliments « malsains », sans lui interdire de temps à autre de s’accorder un moment de plaisir… ;
• discuter avec lui, durant le repas et lors de sa préparation, de ce que représente une bonne alimentation.
Citée par Santé Log, la spécialiste observe : « Si les parents sont trop stricts et restrictifs sur le régime alimentaire, l’enfant pourrait développer, par réaction, un désir pour la nourriture « interdite ». Fondamentalement, l’enfant doit avoir le sentiment qu’il a lui-même le choix et le désir de manger sainement ».

Ce sujet fait l’objet d’un article publié dans la revue « BMC Medical Research Methodology ».

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