Quels sont les causes et les symptômes de la jaunisse (ictère) ?

Dernière mise à jour: juin 2022
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Quels sont les causes et les symptômes de la jaunisse (ictère) ?

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La jaunisse ou ictère confère une teinte jaunâtre à la peau, au blanc des yeux et aux muqueuses. Les fluides corporels peuvent également changer de couleur. L’ictère est souvent dû à un problème des voies biliaires ou du foie. Quand celui-ci ne fonctionne pas bien, des déchets appelés bilirubine s’accumulent dans le sang.

On peut attraper la jaunisse à tout âge. Elle est souvent consécutive à une pathologie sous-jacente. Les nouveau-nés et les adultes d’un certain âge sont plus exposés à la maladie. Le syndrome de Gilbert est souvent à l’origine de la jaunisse du nouveau-né.

Voir aussi l'article : Syndrome de Gilbert : définition, symptômes et traitement

Causes et facteurs de risques

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La destruction naturelle des globules rouges augmente le taux de bilirubine. Normalement, le foie filtre ces déchets et les transforme en ce qu’on appelle bilirubine conjuguée. Le corps évacue cette nouvelle forme dans les excréments. Quand le corps produit une trop grande quantité de bilirubine, celle-ci s’accumule dans le corps. Le phénomène s’appelle hyperbilirubinémie et confère une teinte jaunâtre à la peau et aux yeux. 

La jaunisse est souvent la conséquence d’une maladie sous-jacente qui augmente la production de bilirubine ou empêche le foie de l’éliminer. Parmi l’éventail d’affections et de causes de la jaunisse, on trouve notamment : 

  • Effets secondaires de certains médicaments
  • Calculs biliaires
  • Usage abusif d’alcool 
  • Cancer de la vésicule biliaire ou cancer du pancréas
  • Cirrhose : les tissus sains du foie deviennent fibreux 
  • Hépatites ou autres infections du foie
  • Anémie hémolytique
  • Anomalies métaboliques rares

Voir aussi l'article : Tests de la fonction hépatique : que signifient des valeurs anormales ?

Symptômes de la jaunisse

Les symptômes fréquents de la jaunisse sont :

  • Teinte jaunâtre de la peau, des muqueuses et du globe oculaire
  • Excréments peu colorés
  • Urine foncée
  • Démangeaisons
  • Fatigue
  • Maux de ventre et vomissements
  • Amaigrissement
  • Fièvre
  • Chez les bébés, l’ictère peut commencer par la tête et envahir ensuite tout le corps jusqu’aux orteils. 

Voir aussi l'article : Couleur, odeur, clarté : que disent les urines sur notre santé ?

Traitement de la jaunisse

Le traitement dépend de la cause initiale de la jaunisse. Pour un certain nombre d'affections bénignes provoquant une jaunisse, le traitement n'est pas nécessaire et souvent pas possible.

Si un calcul à la vésicule biliaire est à l’origine du problème, il faut opérer.

Si la jaunisse est provoquée par une maladie hépatique chronique, on procède généralement à une biopsie du foie. Le suivi est assuré par un gastroentérologue. 

La jaunisse pouvant indiquer une altération du foie, il peut être nécessaire de procéder à une transplantation de l’organe, s’il est sérieusement endommagé.

Voir aussi l'article : Calculs à la vésicule : causes, symptômes, traitement

Sources :
www.mlds.nl
www.gezondheidenwetenschap.be
www.medicalnewstoday.com


auteur : Sara Claessens - journaliste santé
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