Angine : causes, symptômes et traitements

Dernière mise à jour: octobre 2019 | 15361 visites
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Angine : causes, symptômes et traitements

dossier Les symptômes de l'angine peuvent être très désagréables. Comment soigner l'infection ? En fait, il faut d'abord savoir si l'origine est virale ou bactérienne. D'une manière plus générale, un mal de gorge aigu peut être dû à bien d'autres causes.

Diverses études montrent que l'administration d'antibiotiques ne se justifie que dans 20% des cas. Pourtant, dans la pratique, ces médicaments sont très souvent prescrits.


Les causes

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Dans 40% des cas, l'angine est causée par un virus, dans 30% des cas par une bactérie (un streptocoque, essentiellement), alors que dans 30% des cas, on ne retrouve pas de germe spécifiquement pathogène.

Au-delà de l'angine, un mal de gorge peut avoir des origines diverses.

Une irritation de la gorge : en raison d'un tabagisme ou d'autres facteurs environnementaux.

Une mononucléose : cette maladie concerne surtout des personnes jeunes, anormalement fatiguées. Les ganglions du cou le foie et la rate sont habituellement gonflés.

Une inflammation des amygdales.

Une pharyngite mycotique : avec des points blancs sur les amygdales, sans rougeurs dans le gorge et sans que le patient se sente particulièrement malade.

La diphtérie.

La malaria : gorge rouge et fièvre après un séjour dans une zone à risque.

Les antibiotiques

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En règle générale, une angine guérit spontanément dans les cinq à sept jours.

La question consiste à savoir si les antibiotiques peuvent avoir une influence positive sur l'évolution de l'infection. Pour autant que la maladie soit d'origine bactérienne (streptocoques), une antibiothérapie permet de réduire la durée des symptômes de vingt-quatre à quarante-huit heures, à condition toutefois que le traitement soit entamé dans les trois jours après le début des premiers symptômes.

La prescription d'une antibiothérapie ne permet pas, semble-t-il, de retourner plus rapidement au travail ou à l'école. L'administration de pénicilline est utile en cas d'épidémie à streptocoques dans des communautés fermées, comme l'école ou la maison de repos. Les bénéfices du traitement s'observent rapidement. Ainsi, un enfant avec une angine bactérienne sera débarrassé du germe après quarante-huit heures sous antibiotiques.

De fait, si l'infection est virale ou si l'agent pathogène n'a pas été identifié, les antibiotiques ne sont pas justifiés.

La difficulté pour le médecin consiste à identifier la nature du germe responsable de l'angine (virus ou bactérie). Dans le doute, et par principe de précaution, beaucoup ont tendance à prescrire un antibiotique. Or, les directives recommandent l'administration systématique de ces médicaments uniquement pour les patients à risque de complications sévères.

Ajoutons que les antibiotiques peuvent engendrer des effets secondaires notables (troubles gastro-intestinaux, réactions allergiques...), alors que le phénomène de résistance bactérienne représente un énorme problème de santé publique.

Les indices importants


Lors de l'évaluation, le médecin tiendra compte de la présence de signes qui orienteront son diagnostic.

• Le mal de gorge dure depuis plus d'une semaine : il pourrait s'agir d'une atteinte chronique causée par exemple par le tabagisme.

• Il n'y a pas de toux en cas d'infection à streptocoques.

• Le fièvre : si elle est supérieure à 38,5 °C, cela peut signifier la présence d'une infection à streptocoques.

• Une douleur sévère à la déglutition peut être liée à la formation d'abcès.

• Un mal de gorge accompagné d'une fatigue intense peut évoquer une mononucléose.

La prise en charge

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Les traitements locaux

Il existe peu d'éléments formellement validés attestant de la réelle efficacité de l'une ou l'autre méthode. Néanmoins, si cela peut aider, on mentionnera le spray désinfectant, les pastilles au menthol, à la lidocaïne ou à l'eucalyptus, les gargarismes ou encore les cataplasmes d'argile verte sur la gorge. La tisane au thym, au miel et au citron présente des vertus antiseptiques.

Les antidouleurs

De préférence du paracétamol, qui expose moins aux effets secondaires que l'acide acétylsalicylique (aspirine). Attention à ne pas dépasser la dose maximale recommandée.

Les antibiotiques

Uniquement en cas d'infection bactérienne avérée, ainsi que chez les patients à risque :

• cancer
• rhumatisme articulaire aigu
• système immunitaire déficient
• infection à streptocoques dans une communauté fermée : école, maison de repos...
• syndrome du choc toxique
• maux de gorge à répétition (au moins cinq épisodes par an durant deux années consécutives)
• pathologie chronique comme une insuffisance cardiaque, des problèmes de valve cardiaque, de l'asthme...
• suspicion d'abcès péri-amygdalien (péritonsillaire), de leucémie, d'agranulocytose ou d'autres comorbidités


Quand faut-il consulter un médecin ?

• des douleurs intenses à la déglutition (en buvant ou en mangeant)
• une forte fièvre
• l'enfant souffre de problèmes respiratoires
• le mal de gorge est accompagné d'autres symptômes, comme une éruption cutanée
• la douleur persiste plus de trois jours avec une fièvre supérieure à 38,5 °C
• la sensation de mal-être s'accentue au fil des jours
• vous êtes sujet à plus de cinq angines par an
• vous souffrez d'une maladie chronique
• vous vivez dans une communauté fermée (une maison de repos, par exemple)


publié le : 05/12/2013 , mis à jour le 30/10/2019
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